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                                                            少兒編程 > 文章資訊 > 興趣培養 > 硅谷紀事:一個兒童編程游戲開發者的故事

                                                            硅谷紀事:一個兒童編程游戲開發者的故事

                                                            童程童美 2016-08-11

                                                            霍斯福德在2014年創業之前做了6個月的市場調查,發現現在孩子們從4-5歲就開始接觸電腦。對這個年齡的孩子來說,直接教各種編程語言毫無意義,而且也太過無趣了。所以霍斯福德希望打造一個益智游戲,讓她們可以從玩游戲中領悟到編程的各種概念。

                                                            摘要

                                                            中間舉牌者是創始人霍斯福德

                                                            中間舉牌者是創始人霍斯福德

                                                            上午十點整,走進硅谷Palo Alto知名的Blue Bottle咖啡館的時候,格蘭特·霍斯福德(Grant Hosford)已經點好了兩杯咖啡等著我。他給自己多點了一杯燕麥酸奶,“對不起,我沒有吃早飯,可以邊吃邊談嗎?”他有些不好意思地問。

                                                            他是從灣區的奧克蘭機場直接趕過來的。由于早起趕飛機,他的臉上有些倦怠,一臉的胡茬。我注意到,他看起來有點像電影《少年時代》里的中年版伊森·霍克(Ethan Hawke)。這是在硅谷中并不多見的中年創業者。

                                                            雖然家庭和公司都在洛杉磯帕薩迪納,但霍斯福德最近幾乎每周都要來舊金山灣區一次。對他來說,硅谷是他創業的成功關鍵。他需要來這里的科技活動推廣產品,來這里見投資人尋求融資,來這里會見各種合作伙伴。

                                                            “雖然帕薩迪納是洛杉磯地區的科技創業中心,創投環境也在不斷改善,但是和硅谷還是有明顯的差距。要在科技領域創業成功,還是需要不斷來硅谷?!彼蛭医忉?,每次來硅谷的行程都很滿,結束和我的采訪之后就是另一場和投資者的會談?!敖裉斓脑顼埡椭酗埦涂窟@杯酸奶了?!?

                                                            兩年前,他和一位朋友共同創辦了游戲公司CodeSpark,為培養5——8歲的兒童改對計算編程的興趣,他為培養5-8歲的兒童對計算機編程的興趣,研發了一款益智的iPad游戲The Foos?!半m然三個月前才正式上線,但這款游戲目前月活躍用戶已經達到了30萬人,用戶來自100多個國家。而且,每用戶平均每天逗留時間達到了30分鐘?!被羲垢5鲁錆M自信地向我介紹他的產品,就好像是在面對投資人一樣。

                                                            這并不是他的第一個創業項目,他曾經創辦過一家電商網站,但因為運營不佳,最后還是放棄出售了?;羲垢5聛碜晕餮艌D,早在1992年就已經參加工作,二十多年間更換了多家公司,一直負責產品規劃和市場營銷工作。這期間,他被外派到世界數個國家,也曾擔任美國約會網站eHarmony的市場總監,離職創業前在洛杉磯創業孵化器IdeaLab工作。

                                                            為什么要離職創業打造iPad游戲?他從口袋里掏出錢包,給我看他的家人合影?!拔矣腥齻€女兒,現在分別14歲、9歲和7歲了。做這款游戲最初是因為我的第二個女兒,她從小就對計算機有著濃厚興趣。兩年前,她參加了小學的一個計算機課程,她是課上唯一的女孩。我覺得他們的上課材料很無趣,但市場上又找不到合適孩子學習計算機的教材?!闭劦阶约旱呐畠?,霍斯福德滿臉的幸福。

                                                            “我常常想,自己13歲才第一次接觸到電腦,而我的小女兒三歲半就開始用iPad。她們的時代和我們已經完全不同。等她們中學畢業的時候,這個世界會變成什么樣?移動化和數字化是不可避免的趨勢,計算機編程會成為每個人工作的基本技能,就像是開車一樣。我不是說每個人都要變成程序員,但或許每個孩子都需要了解和掌握這項知識?!?

                                                            “我2014年創業之前做了6個月的市場調查,發現現在孩子們從4-5歲就開始接觸電腦。對這個年齡的孩子來說,直接教各種編程語言毫無意義,而且也太過無趣了。所以我希望打造一個益智游戲,讓她們可以從玩游戲中領悟到編程的各種概念。我沒有見到比iPad更能吸引孩子注意力的載體?!彼^續說。

                                                            “是你的女兒想學編程,還是你希望她們學編程?”我問道。

                                                            “是她們自己真的感興趣。當然,她們感興趣的并不只有這個。每個周末,我還要帶她們去參加各種室外運動,還要參加各種興趣愛好班。我的二女兒在學鋼琴,我的小女兒似乎喜歡打鼓。有了這款游戲,她們每天放學回家玩一小會兒,周末可能會玩的時間稍長,她們是我最好的產品測試員。此外,她們也喜歡玩MineCraft游戲?!?他回答說。

                                                            普及編程理念的游戲The Foos

                                                            霍斯福德拿出iPad,開始向我展示自己的產品。游戲名字Foos來源于編程中的一個術語。游戲從易到難分為40級,兒童可以選擇不同的角色,通過提醒按步驟進行編程,通過一關才能解鎖下一關。在這個過程中,他們會了解到序列(Sequence)、界面(Interface)、指令、解除問題(Debug)、循環(Loop)以及類(Class)等基礎編程概念。

                                                            舉例來說,游戲的每一關進程都是可以事先編程的。孩子們會了解到,如果某一類(Class)的游戲是可以編程的,那么后來所有此類的進程都是可以編程設定的。而孩子編程好的進程還可以命名保存下來,分享給他們游戲上的好友。

                                                            讓我印象深刻的一個細節是,為了照顧占人口8%的色盲人群,霍斯福德仔細選擇過游戲中的顏色,以便色盲人群也可以毫無障礙地玩這款游戲。而且The Foos這款游戲并不需要文字介紹,這意味著游戲不需要翻譯就可以直接在其他國家上線,孩子可以憑本能開始玩游戲。

                                                            “雖然還沒有任何營銷推廣,中國已經是我們第二大市場了。那里有巨大的用戶基數,但如果沒有合作伙伴,我們很難在中國市場取得成功。我3月要去中國和日本走一趟,希望可以尋找到戰略合作伙伴?;蛟S今年我要去中國好多次?!被羲垢5抡f,“如果你能給我介紹些中國市場的資源,我會非常感謝”。為了在中國市場取得成功,CodeSpark還引入了在硅谷的中國資本New Gen的投資,希望以此獲得中國地區的合作資源,尤其看重了New Gen在中國游戲開發社區和發行商的良好關系。

                                                            我在iPad應用商店中看到,The Foos Coding游戲獲得了“蘋果編輯選擇&出色教育應用”、“2015年《今日美國》推薦最佳應用”、“2015年家長選擇最佳應用”等諸多獎項,用戶評價超過4星(總分5星)。

                                                            但即便取得了初步成功,融資依然是CodeSpark的一大挑戰。此前他們總計融資100多萬美元,目前有7名員工,還沒有實現收入?!叭谫Y從來都不是一件容易的事,而且從去年年底開始,融資的難度明顯增加了。我們目前還沒有任何收入,不過未來打算通過訂閱模式來獲得營收,同時保留免費的部分。最重要的是怎么吸引更多的孩子,同時增強用戶粘性?!彼寡?。

                                                            “不過計算機教育是一個很有潛力的市場,奧巴馬總統剛剛宣布政府要加大投資用于普及學校的計算機教育;而家長的反應同樣是積極的,超過九成的美國家長都支持孩子學習計算機基礎知識。從全球情況來看也是如此,而目前這方面的相關輔助工具卻還比較缺乏。我們的游戲是目前行業唯一一款融匯了編程理念的游戲,我對前景非??春??!?

                                                            眼看一個小時很快過去,讓我有些愧疚的是,餓著肚子的霍斯福德一直都在充滿熱情地,滔滔不絕地向我介紹他的產品、他的規劃、他的理念。而接下來,他就要參加與投資者的會談。我決定提前結束采訪,讓他好好享用那杯放了許久的酸奶。

                                                            今天晚上,他就要回到洛杉磯。家里有三個女兒,等著她們的爸爸。

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